我们应该在教堂名称中保留“浸信会”吗?

我有幸为堪萨斯城郊区的一座美妙的教堂服务了175年,被称为第一浸信会雷敦。我的家人已经在这里待了将近五年,看着上帝的工作真是令人兴奋。今年对我们来说是关键的时刻,因为我们在两个地方成为一所教堂。我们已经在密苏里州附近的Lee’s Summit上与另一座教堂合并,这将成为我们的第一个卫星校园。因此,这一激动人心的冒险使我们面临着非常现实的困境?我们对教会的名字怎么办?

我们教会名字的问题

我们不能成为Lee’s Summit中的第一浸信会雷敦。我们被告知无数次不要在两个地点使用两个不同的名称,因为它1)不能将我们统一为一个教会,以及2)在我们试图达到的教会之间造成混乱。(您永远找不到在一个位置称自己为一个名字而在另一个位置叫完全不同的名字的公司。这就是您所说的营销灾难!)

如果您的教会曾经经历过类似的过程,那么您可能不得不为这个难题而战。我们是否以我们的教堂名称保留宗派隶属关系?就我们而言,我们会在教会的新名称中保留“浸信会”吗?我相信简短的答案是:这取决于。这主要取决于该教会的目标受众。

现在,我个人一直在这场辩论的双方。您可能会发现我十年前宣讲的旧讲道,内容涉及那些正从其名字中删除“浸信会”的教会如何过分努力以使其成为“寻求友好的”,“紧急的”并稀释其信息。但是多年来,我在这个问题上的看法发生了变化。

我认为至少在我们的情况下,在我们的新教堂名称中使用“浸信会教徒”有以下10个原因。

10.我们的任务是在不去教堂的堪萨斯城市地区达到85%的比例

据我们所知,我们的社区失去了85%。因此,南浸信会公约的北美宣教委员会已将堪萨斯城视为“发送城市”。更多的资金和资源用于教堂的建立和传播在这里以及美国其他主要城市的分配比其他任何地区都多。因此,对我来说,任何教会的问题“我们应该以我们的教会名称来保持宗派吗?”的答案都很简单。这取决于您的人口统计。如果您位于南部大多数人口都参加过教堂的南部地区,那么拥有一个宗派名称实际上可能会帮助您成长!有很多教堂的人正在寻找一个像他们长大的教堂一样的教堂。但是,如果您的主要宣教领域是由未开垦的教堂组成(例如堪萨斯城的85%),那么您的教派名称实际上可能会成问题。当教会与基督徒交谈时,地名的名称是正面的谁正在寻找教堂。但是,当我们要谈论达到后基督教时代的人们时,它充其量可能是中立的,或者更糟的是,它是一个很大的障碍

根据最近的一项调查,以名称命名(相对于没有名称)的教堂是:

  • 被认为是“正式”的可能性要高三倍。
  • 被认为是“老式”的可能性要高三倍。
  • 被视为“结构化且僵化”的可能性要高出近三倍。
  • 相同的研究表明,未受教会熏陶的人相信,以他们的名字命名的教堂将不那么受游客欢迎。

南部浸信会公约LifeWay资源主席 Thom Rainer最近进行了一项调查,询问人们“当您听到“浸信会”一词时您会想到什么?最高答复如下:

  1. 法制主义
  2. 便饭
  3. 浸没
  4. 施洗约翰
  5. 传统的
  6. 圣经
  7. 过时的
  8. 南方的
  9. 无聊
  10. 保守
  11. 从神学上讲
  12. 原教旨主义
  13. 赞美诗
  14. 西装和领带
  15. 任务

以下是一些刚错过前15名的回答:战斗,无礼,商务会议,仅男子,永恒安全,星期日学校,共和党,宗教自由,千禧年,合唱团,不酗酒,不跳舞和祭坛。并非所有这些事情都是不好的,但是总的来说,这就是我们不想投射的感觉。

因此,我们必须确定我们的目标受众。如果我们确定我们的使命是接触更多的浸信会教徒,那么我们需要保持浸信会教徒的名字。如果我们的使命是达到85%的目标,那么我们需要重新考虑我们是否应该在教堂名称中使用“浸信会”。

9. 如果没有“长大浸信会”,许多人就不太可能去浸信会教堂。

当我邀请人们参观我们的教堂时,我的对话已经进行了很多次。他们的回答通常是:“嗯,我不是浸信会长大的。”我在想,“谁在乎你长大的教派?不管您的成长经历如何,这都是一个令人难以置信的教堂。”然而,有些人回避与他们长大的教派不同的教堂,但是研究表明,同一个人将参观该教派的教堂。不伦不类。

8.一位未受教养的人在一个浸信会教堂中的“糟糕经历”使他们像对待其他所有浸信会教堂一样刻板

一家餐厅的一次糟糕经历很可能会导致您在余生中都避开那家连锁餐厅。

不幸的是,教会的教派没有什么不同。心理学家将其称为“认知失调”,一个人可能真正希望参与并投资于当地的信徒社区,但他们对我们教派的看法实际上可能使他们远离。

7.您仍然可以保持自己的教义完整,而不必拥有您的宗派隶属关系。

有时,那些对“浸信会”这个名字最直言不讳的人甚至在被问到时都不知道成为浸信会教徒意味着什么。那么成为浸信会意味着什么?

这就是我们在起点(我们的新成员课程)中教授的内容。除了向每个新成员介绍我们的宗派隶属关系(《南部浸信会公约》,《密苏里州浸信会公约》和《蓝河-堪萨斯州浸信会协会》)之外,我们还教给他们七个使我们成为“浸信会教徒”的基本信念和实践。

  • IBLE作为我们唯一的权威 – 提摩太后书3:15。面对任何决定时,我们的第一个问题是:“圣经怎么说?”
  • 一个每个地方教会的utonomy – 歌罗西书1:18。耶稣是我们教会的负责人,不是任何人,团体,宗教组织或教派。尽管我们合作并集中我们的资源来执行任务,但每个教堂都是自治的。他们在上帝的领导下做出自己的决定,拥有自己的全部资产。
  • riesthood每一个信徒的 – 彼得前书2:9。我们相信,每个成员都要当传道人,每个信徒都可以通过祈祷平等而直接地接触上帝。
  • 牛逼ithing – 玛拉基书3:9-10。我们认识到,捐赠收入的10%是捐赠的最低标准。
  • 受浸 – 歌罗西书2:12。我们按照耶稣受洗的方式以及圣经的吩咐,通过浸入水中来实践洗礼。
  • 精神为主导的生活 – 约翰福音15:5。我们相信,过基督徒生活的唯一可能方法就是靠我们内在的上帝大能。
  • 其他人讲述耶稣 – 彼得一书3:15。每一位基督徒都有责任与上帝带领我们接触的人分享福音。

我们还向每个新成员提供SBC的学说:《浸信会信使2000》。

6.寻找“浸信会”教堂的人仍然可以找到我们的教堂!

我收到的一个问题是:“如果有人是我们的新手,并且正在寻找浸信会的教会,该怎么办?”答案很简单。我们的网站(当前和将来)都可以清晰地访问我们的信念声明。在这方面,我们将明确表明我们是隶属于《南部浸信会公约》的浸信会教堂,并且遵守《浸信会信仰和讯息2000》。我们知道如何正确使用SEO(搜索引擎优化),以便当有人搜索时对于任何互联网搜索引擎上的“浸信会”教堂,我们的名字都会弹出。

再一次,仅仅因为我们没有在教堂名称中加上“浸信会”,并不意味着我们在藏东西。让我给你举个例子。我为自己的学业,母校和所有的研究生工作感到自豪。但是,当我第一次向某人介绍自己时,我从未使用过我的头衔。我永远也不会伸出手与别人握手,并说:“嗨,我叫布兰登·帕克医生。”这听起来很荒谬。当我遇到新朋友时,我只是说:“嗨,我叫布兰登。很高兴认识你。”

现在,我是在隐藏某些内容还是由于不使用我的完整标题而产生误导?当然不是。仅仅是介绍我的教育背景的标题在这一点上是不需要的。对于他们来说,在我的个人简历中阅读或在文具上阅读它可能会很有帮助,但是当我第一次被介绍给新朋友时,这不是必需的。我不希望“医生”成为某人对我的第一印象。我希望他们首先像“布兰登”那样认识我。然后他们可能会在以后认识我的教育和经验。

我们的教堂名称是我们对所服务社区的首次介绍。我们并没有因为名称没有宗派关系而隐藏任何东西。我们希望他们首先知道有一个爱他们的上帝和一群会爱他们的人。他们到达这里后就可以了解成为浸信会教徒意味着什么。

5.我们现在生活在后基督教文化中,教派变得越来越无关紧要。

结果,基督教文化正在从信奉主义转向宗派主义。每当教会遭受迫害时,我们不着重于我们的分歧,而是着重于使我们团结为信徒。当耶稣为我们所有人祈祷,在他去十字架之前成为信徒时,他在同一章中为三个不同的时间祈祷。耶稣祈祷我们所有人“ 可以是一个,父亲,就像你在我里面,我在你里面一样。愿他们也在我们里面,使世界相信你已经差我了。”(见约翰福音17:11、21和23)。

当教会开始遭受迫害时,我们开始更加紧密地团结在一起。这就是我们的基督教文化前进的方向。

2015年,ISIS俘虏了21名埃及基督徒,将他们排在利比亚的海岸上,用刀子刺他们的喉咙,然后他们问了一个问题:“您是基督徒吗?”请注意,他们没有问:“您是卫理公会吗?你是主教吗?还是您是浸信会教徒?”他们只是问:“您是基督徒吗?

撒但并不关心我们的宗派关系或我们的教堂名称。他所关心的只是我们是否在我们的一生中都以我们的救主耶稣基督的名字命名。我首先是基督徒,第二是浸信会。

4.从统计上讲,发展最快,到达最不受干扰的人们的教堂就是那些没有名称派别的教堂

当您查看今年“美国最大和发展最快的100大教堂” 列表时两个列表中提到的90%的教堂名称中没有任何派系成员。事实很简单-如果21世纪的教堂没有名称上的宗派联系,则它们更有可能成长并覆盖更多未受教会破坏的教堂。

3.我们自己的宗派(SBC)的趋势是在重命名我们的教堂或实体时不要使用“浸信会”

  • 为什么南部浸信会大会的星期日学校董事会现在是LifeWay Christian Resources?
  • 为什么在北美建立的成千上万的新SBC教堂中,我想不到过去20年中最近的教堂中实际上有“浸信会”一词吗?
  • 为什么我们的六个SBC神学院之一,加利福尼亚的金门神学院,又更名为Gateway神学院?
  • 为什么我们本位的前总统将他的教堂Cross Church重命名

为什么会有这种趋势?为什么要这样改变?因为我们的领导者希望我们的教会和机构对他们试图接触的人具有吸引力,并且不会对其造成威胁。根据您所居住的国家的哪个地区,“浸信会”这个名字可能更多的是墙壁而不是桥梁。

2.耶稣基督应该是某人拯救信仰的唯一绊脚石,而不是宗派名称。

在使徒行传中,耶路撒冷教堂引起教会的争议。外邦人正以创纪录的数量converted依耶稣基督。然而,一些信徒(曾经是法利赛人)站起来说:“必须给他们割礼并命令他们遵守摩西的律法”使徒行传15:5)。保罗的回应是什么?他说:“ 我的判断是,我们不应让转向上帝的外邦人感到困难。”使徒行传15:19)。换句话说,我们应该消除任何不必要的障碍,以免一个人陷入信仰。因此,如果以我教堂的名字命名的“浸信会”使一个不信的人认为我是举起纠察队员标志的韦斯特伯勒浸信会教堂成员,那么我可以活着而无需在教堂名字中出现“浸信会”一词。我想和保罗一起说,我对任何信奉上帝的人没有任何阻碍。

1.教会是上帝的主意;教派是人的主意

我知道这样说在政治上是不正确的,但是我们在基督身体中拥有宗派的全部原因是教会中罪恶和分裂的结果。直到新教改革之后才存在教派。教会并没有按照圣经解决教义上的分歧,而是一直分裂成新的教派。新约教会没有宗派主义的概念。而且,尽管我们花了很多时间尝试为我们的教会想出一个“漂亮”的名字,但早期的教会也没有。它们只是“以弗所的教会”或“腓立比的教会”。我们需要确保我们不要偏爱我们的原则。

话虽这么说,我们将永远是一个传授圣经教义的浸信会教堂。我坚信南部浸信会公约的使命,我们将继续寻求途径,通过我们的合作计划,国际宣教委员会和SBC北美宣教委员会来提供和增加我们的支持,未来。

如果您的教会确实不得不经历更名的复杂性或教会名称的更改,那么我可以向您保证,这比您想象的要困难得多。但是,如果这使您更加接近那些仍然远离基督的人,那么改变的痛苦最终将是值得的。

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